A NASA lanza con éxito o maior telescopio espacial da historia


A axencia espacial estadounidense lanzou con éxito o telescopio espacial James Webb, o maior xamais construído. O lanzamento produciuse desde o Porto Espacial Europeo de Kourou, situado na Guayana Francesa. O telescopio iniciou a súa andaina a bordo do foguete europeo Ariane 5, na que xa é probablemente a colaboración de maior éxito entre a NASA e a Axencia Espacial Europea (ESA) e a Axencia Espacial Canadense. Agora, o James Webb ten por diante a misión espacial máis complexa e importante das últimas décadas: descubrir como foi realmente a orixe do universo. Ademais, tamén podería axudar a esclarecer se existe vida máis aló do planeta Terra. A súa instrumentación científica permitiralle analizar as atmosferas de planetas extrasolares, en busca de biomarcadores capaces de delatar a presenza de actividade biolóxica neles.

O telescopio espacial James Webb é un dos proxectos astronómicos máis complexos da historia recente. Os seus 14 anos de atraso sobre a previsión inicial de lanzamento, así como que o seu orzamento multiplicouse por 20 neste tempo (case 10.000 millóns de dólares, fronte a 500), dan unha idea da súa envergadura. E é que non se trata só de avanzar un paso máis no camiño iniciado por Hubble, o telescopio que tantas satisfaccións achegou á ciencia, senón que supón un salto cualitativo con respecto ao seu predecesor.