Alerta sobre el peligro de las posibles intoxicaciones por monóxido de carbono

La Consellería de Sanidad avisa a los ciudadanos de la importancia de tomar medidas para protegerse de posibles intoxicaciones por monóxido de carbono (CO). Cada año, los servicios de urgencias médicas de Galicia atienden más de un centenar de alarmas por posibles intoxicaciones por monóxido de carbono y se confirman un 25%.

El monóxido de carbono se produce cuándo se queman combustibles orgánicos como gas butano o propano, petróleo, gasóleo, gasolina, queroseno, carbón o madera. Todos los aparatos domésticos que queman combustible, tales como calentadores de agua a gas, estufas, fogones u hornos de cocina de gas y braseros de leña consumen oxígeno y producen monóxido de carbono. Lo mismo sucede con las chimeneas, calderas y automóviles y con cualquier otro tipo de motor no eléctrico.

La intoxicación a causa del monóxido de carbono puede ser fatal, ya que respirado en grandes dosis puede causar la muerte por intoxicación en pocos minutos. Las personas que presentan mayor sensibilidad ante su exposición son las mujeres embarazadas, los bebés, los niños pequeños, las personas mayores y las que padecen de anemia, problemas del corazón o respiratorios.


Síntomas de intoxicación

Los síntomas de intoxicación por CO son similares a los de algunas enfermedades comunes como la gripe o las intoxicaciones por alimentos en mal estado. En bajas concentraciones en el aire, el monóxido de carbono puede causar falta de aliento, náuseas y mareos ligeros. Al incrementar su concentración, causa dolores de cabeza, mareos y náuseas intensas, confusión mental progresiva llegando a provocar desvanecimientos. Si se respira durante un tiempo suficiente, puede llegar a ser mortal.

Si una persona está en un ambiente cerrado, con algún aparato de combustión encendido y nota alguno de los síntomas anteriormente descritos es probable que se esté intoxicando por monóxido de carbono. Lo que tiene que hacer en esa situación es apagar la fuente de combustión, abrir puertas y ventanas e ir a un lugar donde pueda respirar aire fresco. A continuación debe ponerse en contacto con Urgencias Sanitarias-061 o acudir directamente la un centro de urgencias, indicando que poder tener intoxicación por monóxido de carbono para que se tomen enseguida las medidas oportunas de diagnóstico y tratamiento.