Las Cíes serán el laboratorio de pruebas de un proyecto pionero sobre macroalgas


Los hábitats marinos de las Islas Cíes serán el laboratorio de pruebas natural para experimentar y llevar a cabo el trabajo de campo del proyecto Alganat2000, una investigación pionera a cargo de un equipo científico de la Universidad de Vigo (UVigo) y que centra su estudio en cinco especies de macroalgas con el fin de garantizar la gestión sostenible y conservar la biodiversidad en áreas marinas protegidas en las que se desarrolla una actividad pesquera.

Detrás de esta iniciativa se encuentran 11 investigadores de dos grupos de los departamentos de Ecología y Biología Animal (dependiente de la Facultad de Biología) y de Ingeniería de los Recursos Naturales y Medio Ambiente (de la Escuela de Ingeniería Forestal), que contarán para desarrollar el proyecto con el apoyo logístico y la colaboración de personal del Parque Nacional de las Islas Atlánticas.

El objetivo principal de Alganat es aportar una herramienta geoespacial, innovadora y de bajo coste para hacer una cartografía y monitorización periódica de las macroalgas presentes en medio marino, así como de su estado fisiológico. La importancia de esta novedosa técnica reside en que permitirá reducir los costes de los muestreos de campo al pasar de los actuales operativos in situ, que precisan movilizar muchos recursos tanto humanos cómo económicos, a otros de tipo remoto y basados en la teledetección.

Aunque el proyecto se desarrolla de forma piloto en el Parque Nacional y más concretamente, en las Cíes, las técnicas geoespaciales que se diseñen bajo su paraguas así como la plataforma informática que les dará apoyo también podrán ser aplicables a otras áreas marinas, protegidas o no.

Además, Alganat también permitirá incrementar el conocimiento científico-técnico que se tiene de las áreas marinas y facilitar la transferencia de resultados tanto al sector pesquero como a otros organismos públicos encargados de la gestión de estos espacios con el fin de potenciar una pesca sostenible.

Hace falta recordar que las macroalgas cumplen una función clave en la captación del carbono y proporcionan además su hábitat a numerosas especies marinas, incluyendo aquellas de interés comercial, de ahí la importancia de disponer de información periódica sobre su estado fisiológico y abundancia en los hábitats intermareales. Así, hace falta recordar que debido a su composición bioquímica, las algas se utilizan para la producción, entre otros productos, de antibióticos, cosméticos, fertilizantes y bioindicadores.